A Marson egykoron létezett ősi heves vulkánokra talált bizonyítékot a Curiosity

Akt.:
A Marson egykoron létezett ősi heves vulkánokra talált bizonyítékot a Curiosity
© Fotó: NASA/JPL-Caltech/MSSS
Washington – A Curiosity marsjáró adatait elemező amerikai kutatócsoport bizonyítékot talált tridymit létezésére a vörös bolygón, ez az ásvány a Földön vulkanikus tevékenységből származó kőzetekben található.

Az amerikai tudományos akadémia folyóiratában (PNAS) közzétett tanulmányukban a kutatók leírták, miként találta meg és vizsgálta a rover az ásványmintát, és annak létezése miért vezethet el a Mars korai történetének újragondolásához.

Bolygókutatók vélekedése szerint a vörös bolygó geológiai története a Földhöz képest sokkal egyhangúbb, ami azért lehetséges, mert a Marsnak nincsenek mozgó tektonikus lemezei, amelyek nagy földmozgásokat és erőteljes vulkánkitöréseket idézhetnek elő. A vulkánok létezésének bizonyítékaiból korábban arra a következtetésre jutottak, hogy a felszín alól folyamatosan feltörő és megolvadó kőzetanyagok formálták azokat, ahogyan a Hawaii-szigetek is keletkeztek a Földön.

A Curiosity marsjáró 2012 óta vizsgálja a vörös bolygón a Gale-kráter körzetét, tavaly a Marias-átjáró térségében végzett fúrásokat és elemezte a kőzetmintákat. A kutatócsoport felfedezte, hogy a kőzetek összetétele szilicium-dioxid (kova) létezésének lehetőségére utal, azért azokat röntgenvizsgálatnak vetették alá – olvasható a phys.org tudományos hírportálon.

Ez mutatta ki, hogy a kőzetminták nagy mennyiségben tartalmaznak tridymitot, ami meglepte és elgondolkodtatta a tudósokat, mivel ez éles ellentétben van a Mars eddig ismert történelmével. A kutatók úgy vélik, hogy az ásvány valahol máshol keletkezett a bolygón és valami elvitte a kráter medencéjébe.

Korábbi kutatások ugyanis azt sugallták, hogy a medence egy részét egykoron víz borította, ezt a marsi tavat távoli helyekről érkező patakok és folyók táplálták, amelyek üledékeket hoztak magukkal, ezek némelyike lehetett heves vulkánkitörések nyomán létrejött vagy kilövellt kőzet. A szakemberek azonban értetlenül állnak az előtt, hogyan keletkezhettek a Marson ilyen vulkánok tektonikus lemezek hiányában.

A kvarc nagyon magas 870 Celsius-fok vagy magasabb hőmérsékleten alakul át tridymittá. Ez az átalakulás igen lassú. A tridymit kis mennyiségben előfordul a természetben meteoritokban és olyan kőzetekben, amelyek magas hőmérsékletről gyorsan hűltek le. Alacsony hőmérsékleten a tridymit labilis, kvarccá való átalakulása oly végtelen lassan megy végbe, hogy még geológiai idők alatt sem válik észrevehetővé.

A Curiosity 2012 augusztusában landolt a vörös bolygón, a 154 kilométer átmérőjű Gale-kráterben. A NASA-küldetés célja kideríteni, hogy létezhettek-e az égitesten mikrobiális életformák létrejöttét lehetővé tévő feltételek. A Curiosity jelenleg a kráter közepén lévő 5,5 kilométer magas Sharp(Aeolis)-hegy térségét vizsgálja. A NASA keddi közlése szerint már elvégezte 12. fúrása kőzetmintáinak vizsgálatát.

– MTI –